| news | biographie | discographie | informations | photos | presse | forum |

 
 

retour

 

 

  AFX - PRESSE

 

Richard Aphex, John Cage et le piano préparé

Article © Robert Worby, 2002.
Trouvé sur le site de Warp Records.
Version française © Thomas Van Hoecke, 2002.

Cet article a été écrit par Robert Worby peu de temps après la sortie de l'album Drukqs d’Aphex Twin. Robert Worby est compositeur et auteur. Il est directeur du Sonic Arts Networks et présentateur occasionnel sur la BBC radio 3.

Il y a beaucoup de piano sur Drukqs. Souvent désigné sous le nom de morceaux Ambient ou même de morceaux Classiques. Extrêmement plaisant, souvent lent, avec un bon nombre d'harmonies. Certains de ces morceaux utilisent un piano normal (Strotha Tynhe, Avril 14th, Father) et d’autres un piano au son modifié avec des cliquetis métalliques, des bruits sourds de bois et des claquements granuleux. Ce sont les bruits classiques du piano "préparé", un instrument inventé, en 1940 par John cage, compositeur expérimental américain. Un piano est 'préparé' en plaçant de petits objets de la vie quotidienne dans les cordes. Quand le Cage l’a fait la première fois, les objets étaient des vis, des boulons et des morceaux de bande d'étanchéité (de courtes bandes de plastique couvertes par du feutre utilisées pour imperméabiliser des fenêtres).

La plupart des cordes d'un piano à queue sont habituellement regroupées par trois, à l'exception des notes basses (où les cordes sont plus longues et plus grosses et sont groupées par deux) et des notes très basses (lesquelles sont des cordes simples). Le fait que chaque note est un groupe serré de trois cordes permet de placer de petits objets entre les cordes qui tiennent grâce à la tension des cordes. Une vis, un boulon ou une gomme à crayon resteront ainsi simplement coincés quand ils sont insérés entre les cordes du piano. Quand un tel objet est coincé par les cordes, il change le bruit qui est produit quand ces dernières sont frappées par les marteaux du piano. Il n'y a plus de note claire avec un ton identifiable, il y a à la place un cliquetis exotique, un tintement ou un son mat comme un instrument d'Afrique ou d'Extrême-Orient.

Vers la fin des années 30, le jeune John Cage a souvent travaillé avec des danseurs et des chorégraphes. La musique qu'il composait habituellement était écrite pour son ensemble de percussions. Le rythme était devenu important dans la musique de Cage parce qu'il avait décidé que la durée des sons devrait être l'élément structurel principal dans la fabrication de la musique. Avant les mélodies et harmonies avaient été les principes de base de la composition. Cage pensait que la musique devrait être faite de son et de silence (de tous les sons, pas simplement des notes de musique) et la seule caractéristique commune au son et au silence est la durée, la longueur dans le temps. Le silence ne peut pas être haut ou bas, fort ou tranquille, dur ou lisse. Le silence est silence - absence de bruit - il peut durer pendant une courte période ou un long temps et c’est tout. Les bruits ont également une durée. Tous les bruits s'arrêtent (en fait Cage a découvert deux bruits qui ne sont pas dans ce cas) et le fait qu'ils arrêtent permet le phénomène du rythme. Si les bruits ne s'arrêtaient pas, il serait extrêmement difficile de faire des rythmes. En ayant décidé que le rythme était plus important que la mélodie et l’harmonie et que tous les bruits (pas juste les notes) pourraient être employés pour faire de la musique, Cage a commencé à travailler avec la percussion. Son groupe a joué avec des instruments orchestraux conventionnels (tambours, clochettes, cymbales, etc…) et quelques autres de leur propre invention : freins à tambours d'automobile, ustensiles de cuisine, objets ménagers, etc...

En 1940, la danseuse Syvilla Fort demanda à John Cage de composer la musique pour une danse solo énergique et animée qu'elle a appelée Bacchanle. Le théâtre où la performance devait avoir lieu n'offrait pas de place pour le groupe de percussion, il y avait seulement assez d'espace pour un piano à queue. La danse avait un thème africain et Cage a été invité à écrire une musique avec une saveur d'Afrique. Ainsi, en utilisant seulement son piano, il a essayé de trouver des gammes et des groupements des notes ayant ce genre de son. Il ne put le faire. Les notes ne fonctionnaient pas. C'était les notes elles-mêmes qui étaient problématiques ; le morceau n'avait pas besoin de notes conventionnelles, mais les notes étaient ce que le piano produisait. "J'ai décidé que ce qui était mauvais était le piano, pas mes efforts, parce que j'étais consciencieux" écrivit Cage plus tard. Il a eu besoin, d'une certaine manière, de changer le son du piano. Cage avait vu et entendu les résultats des techniques de piano prolongé conçues par son professeur Henry Cowell. Celles-ci impliquaient de pincer les cordes à l'intérieur du piano, de frapper à travers les cordes et de frotter une pointe d’aiguille le long d'une corde. L'effet de ces techniques a changé le son du piano en créant des harmoniques intéressantes et ce qui étaient alors des nouveaux sons. Cage a essayé certaines de ces idées et puis a réalisé des expériences à l’aide d’objets ménagers placés à l'intérieur du piano. Il a essayé de poser un plat à tarte en métal sur les cordes. Ca donnait un bruit intéressant mais le plat rebondissait un peu. Il a essayé un clou en fer inséré dans un groupe de cordes mais il est tombé. Il savait qu’il allait dans la bonne direction. Le filetage d'une vis à bois la maintiendrait en place si elle était vissée l'espace d’un groupe de cordes. De même avec un boulon. Cage avait trouvé les bons objets. Plus tard, il s'est rappelé, "j'ai été enchanté de noter qu'au moyen d'une préparation simple deux sons différents pourraient être produits. Un était résonnant et ouvert, l'autre était silencieux et étouffé. Le son silencieux était obtenu en employant la pédale du piano."

Après avoir préparé son piano, il a commencé à composer le morceau. Ceci fut fait relativement rapidement. Le morceau commence sur un rythme furieux, bourdonnant, cinglant et cliquetant comme une collection de boîtes de conserve épaisses. Le rythme est strident et très clair avec une forte impulsion. Comme le rouage d'horloge, techo acoustique. Musique pour des jouets mécaniques. Quand le rythme ralentit, comme une étrange cloche tinte et résonne à la manière de certains synthétiseurs du début des années 80 avec leurs gargouillis agonisants. Cage avait découvert un nouveau monde sonore fabuleux.

Beaucoup de morceaux furent écrits par Cage (et d'autres) pour piano préparé. Les sonates et intermèdes (1946-48) sont une collection de morceaux courts écrits avec comme élément structurel principal les proportions de rythme et de durée (longueurs d'expression, nombres de mesures, sections répétées). Le morceau Music for Marcel Duchamp est composé en 1947 et a été employée pour accompagner une partie du film expérimental 'Dreams That Money Can Buy' du dadaïste Hans Richter. Concerto for Prepared Piano and Orchestra (1951) prolonge complètement l'idée classique du concerto et du rôle de l'instrument solo contre l'orchestre.

C'étaient des jours grisants et il est maintenant extrêmement difficile de nous imaginer comment cette musique étrange sonnait. La guerre faisait rage en Europe et en Extrême-Orient et le nouvel ordre mondial changeait d’une manière que nous ne pouvons pas comprendre aujourd'hui. Les compositeurs, les artistes et les auteurs essayaient d’oublier ce qui avait été fait auparavant. Ils essayaient de créer de nouveaux sons, de nouvelles images et de nouvelles significations. Ils essayaient de réinventer ce que devait être l’humain. Le monde moderniste a présenté une nouvelle réalité conduite dans l'abstraction, la dislocation et l’inconscience. Les musiques perdait leur significations. La mélodie, l'harmonie et l'idée d’airs mémorisables ont disparu. Les nouveaux bruits, les rythmes disloqués et le dissonance étaient les ingrédients de la nouvelle musique.

Presque soixante ans après, Richard James était dans un studio de BBC participant à un programme de la radio 3 appelé 'Mixing It'. Sa musique était jouée avec le fabuleux mélange éclectique habituel qu’offre ce programme dans la nuit de chaque dimanche. Un de morceaux pour piano préparé de Cage a été joué et les oreilles de Mr Aphex ont été titillées par ces bruits extraordinaires. Il s'est renseigné au sujet du piano préparé et de comment il avait été fait. Beaucoup d'autres artistes de techno auraient probablement préparé un piano et auraient samplé certains des bruits, mais pas Richard James. Il savait que ça ne fonctionnerait simplement pas et que tous les résultats de ce processus seraient grossiers. Il a acheté un piano à queue qui peut être commandé par ordinateur. Il s’appelle 'Diskclavier' et il est fabriqué par Yamaha. Il est exactement comme un piano à queue normal mais les touches peuvent être commandées par un ordinateur par l'intermédiaire du MIDI – musical instrument digital interface. Richard James ne sait pas lire la notation musicale conventionnelle et il ne sait pas jouer du clavier. Afin de créer les morceaux de piano et de piano préparé qui apparaissent sur Drukqs, il a préparé son Diskclavier selon les principes établis par John Cage et a programmé le jeu à l'aide d'un ordinateur. Les résultats sont là. C'est un vrai piano sur Drukqs, pas un échantillonneur ou un synthétiseur. Richard James a introduit le bruit des années 40 dans le 21ème siècle.

Liens :
http://www.bbc.co.uk/aboutmusic/profiles/cage.shtml
http://www.epitonic.com/artists/johncage.html
http://w3.rz-berlin.mpg.de/cmp/cage.html
http://www.newalbion.com/artists/cagej/
http://www.sonicartsnetwork.org/
http://www.bbc.co.uk/radio3/

  

 

| liens | à propos du site | contact |

 

www.afx-aphextwin.com

site Ó Thomas Van Hoecke, 2001-2005.